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    Campo de ensueño

    Cuando Michael Jordan dijo adiós al basquetbol, tuvo un paso fugaz por el béisbol, antes de llegar al deporte de los bastones, convirtiéndose en un auténtico apasionado de los fairways y los greens.

    Después de haberlo visto volar sobre la duela y obtener seis títulos de la NBA —incluido el doble three-peak entre los años 1991 a 1993 y de nuevo entre 1996 y 1998—, convertirse en el dueño del equipo Charlotte Hornets de la NBA, y negociar con Nike para el lanzamiento de una línea de calzado y ropa de golf —Nike Golf Jordan ADG—, se pensó que ahí toparía su amor por el golf.

    Fotos: Cortesía The Groove XXIII

    El famoso número 23

    Pero no fue así, contrató a Bobby Weed, director de Bobby Weed Golf Design, para que le diseñara un campo de golf de 18 hoyos —TheGrove XXIII— en Atlantic Ridge State ParkFlorida, en lo que alguna vez fue una huerta de naranjas. El desarrollo es tan exclusivo, que sólo son aceptados socios por invitación del propio Michael Jordan.

    The Grove XXIII— el 23 en números romanos es en referencia a los dígitos que portaba en el uniforme de juego— es un recorrido en forma de ocho. Los primeros nueve hoyos se juegan en el sentido de las manecillas del reloj, y los nueve greens de regreso, en dirección opuesta.

    El campo incluye hoyos par 3, 4 y 5, con la característica de ser cruzados por un par de canales de riego que surten de agua los seis lagos. El detalle innovador está en la intersección de los hoyos 5 y 14, que permite al jugador cambiar la dirección de su ronda.

    Atención de altura

    Dentro del escenario, los selectos socios del club pueden solicitar sus alimentos y bebidas, mismos que les serán enviados desde la cocina del restaurante de la casa club, en un dron, para así evitar el contacto humano en pandemia. El pedido es recibido en una canasta, la cual aterriza suavemente en el tee de salida del hoyo donde se localicen los jugadores.

    También comprende una zona de calentamiento de 1.5 hectáreas, llamada Every Ball Counts, con una edificación donde se imparte instrucción, y una mesa de práctica de ocho hectáreas, con una distancia máxima de 400 yardas, y un putting green. El área de juego corto —35 a 90 yardas— está ubicada en forma de semicírculo.

    “Bobby Weed tiene más o menos mi edad, una mente muy creativa, grandes conversaciones, una gran visión, y tuvimos innumerables plática sobre la construcción de un divertido campo de golf tipo links”.

    Michael Jordan

    La casa club, de 1,400 m2, diseñada por el estudio NBWW Architecs, representa el movimiento de un swing de golf. Respecto al resultado final,Michael Jordan comentó que de la mente creativa de Bobby Weed salió un escenario divertido, estilo links.

    En su historial profesional, Bobby Weed laboró con Pete Dye en la década de 1970; posteriormente, con el PGA TOUR se convirtió en responsable de la creación de varios campos TPCTournament Players Club—. También tuvo la oportunidad de compartir el diseño con Sam Snead, Gene Sarazen,Arnold Palmer, Jack Nicklaus, Raymond Floyd y Chi Chi Rodríguez.

    FACTS

    18 hoyos

    72 par

    6,963 yardas

     

    2019 apertura

    23 el famoso número de “MJ”

    -100 socios

    8 hectáreas la mesa de prácticas

    1,400 m2 mide la casa club

    Bobby Weed diseñó el campo

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