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    Arizona, el paraíso del golf

    Grayhawk Golf Club-Raptor Course // Foto Lonna Tucker

    Arizona es un gran destino para los amantes del deporte de los bastones, con sus más de 300 campos de golf, repartidos principalmente en Scottsdale y Tucson. Su clima y topografía han permitido a los grandes diseñadores crear escenarios únicos, anfitriones de torneos del PGA TOUR, entre otros circuitos.

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    uienes buscan un sitio original para jugar golf, tienen que visitar Arizona, donde les esperan más de 300 campos únicos, con vistas espectaculares que se disfrutan antes de cada golpe. Aprovechando las bellezas naturales del entorno, han sido esculpidos sitios idílicos para una ronda de 18 hoyos. De la infinidad de campos existentes, presentamos algunos de los mejores de Scottsdale y Tucson.

    Scottsdale

    Grayhawk Golf Club-Raptor Course // Foto: Bill Hornstein

    Grayhawk Golf Club-Raptor Course

     

    Desde su apertura, el Raptor Course del Grayhawk Golf Club, obra de Tom Fazio, ha sido anfitrión de torneos del PGA TOUR incluido el Frys.com Open del 2007 al 2009 —actualmente el Safeway Open—, y el Pro-Am del WM Phoenix Open —1996-2012—. Anualmente es sede del NCAA Men’s Golf Championship de la NCAA y del PGA Jr. League Championship hasta 2022; entre 2000 y 2019, los jóvenes del AJGA Thunderbird International Junior lo jugaron.

    Su recorrido, planeado sobre el desierto de Sonora, serpentea entre suaves colinas y arroyos naturales, y en medio de cactáceas. La parte más desafiante es alrededor de los greens, por lo que una forma ideal de jugarlo es mantener siempre la bola en el fairway.

    Yardas 7,151

    Par 72

     

    Grayhawk Golf Club-Talon Course // Foto: Bill Hornstein.

    Grayhawk Golf Club-Talon Course

     

    El australiano David Graham, campeón del U.S. Championship de 1981 y del PGA Championship de 1979, junto con Gary Panks, el arquitecto de campos de golf, dieron forma al Talon Course del Grayhawk Golf Club, único y retador, en el suroeste del desierto de Sonora. Por su recorrido, Golf Magazine lo incluyó en su lista “Top 100 You Can Play in the U.S”.

    Talon Course fue sede de numerosos torneos profesionales, incluido el Andersen Consulting World Championship —1995-1998—, antecesor del World Golf Championship-Accenture Match Play, así como del Pro-Am del Waste Management Phoenix Open del PGA TOUR, y del Heather Farr Trophy Matches y el Fiesta Bowl Golf Classic.

    Yardas 6,973

    Par 72

    Troon North Golf Club-Monument Course // Foto: Four Seasons Resort Scottsdale

    Troon North Golf Club-Monument Course

     

    A mitad del desierto de Sonora, en Pinnacle Peak, Tom Weiskopf, ganador de The Open Championship de 1973, diseñó Monument Course en Troon North Golf Club, un original campo recién remozado, con fairways perfectamente delineados. Resulta desafiante a primera vista, pero los fairways fueron mantenidos amplios, así que perdonan los tiros poco certeros.

    Fue catalogado por Golf Channel como número uno en el “Top 10 Arizona Resort Course”, mientras que Golfweek lo tiene entre los “Top 200 Resort Courses” de Estados Unidos, y Golf Magazine lo colocó en el lugar 52 de la lista “Top 100 Courses You Can Play”. Además, por su gestión de protección al medio ambiente y preservación del patrimonio natural, forma parte del Programa Santuario Cooperativo de Audubon para Golf.

    Yardas 7,039

    Par 72

    Tucson

    Omni Tucson National Resort-Catalina Course

    Omni Tucson National Resort-Catalina Course

     

    El Catalina Course, ubicado en el Omni Tucson National Resort, fue diseñado por Robert Von Hagge y Bruce Devlin, fue seleccionado como uno de los “75 Best Golf Resorts in North America” de Golf Digest. Anualmente es anfitrión del Tucson Cologuard Classic del PGA Tour Champions, y recibió a los jugadores del PGA TOUR para el Chrysler Classic y el Southern Arizona Open. Sus fairways cuentan con ocho lagos y 80 bunkers, con vistas a las montañas de Santa Catalina.

    Los profesionales del PGA TOUR calificaron al hoyo 18 como uno de los más desafiantes finales del circuito. Además, por las óptimas condiciones del campo durante 20 años de torneos en Tucson, Mike Petty, Director del Área de Agronomía del desarrollo, recibió por parte del PGA TOUR, el Tournament Agronomy Award.

    Yardas 7,262

    Par 73

    Omni Tucson National Resort-Sonoran Course

    Omni Tucson National Resort-Sonoran Course

     

    Creación de Tom Lehman, capitán del equipo estadounidense de la Ryder Cup 2008, Sonoran Course del Omni Tucson National Resort, presenta constantes cambios de elevación en el recorrido. El jugador tendrá tiros cuesta arriba o cuesta abajo, dependiendo de la ubicación de la pelota.

    El campo está esculpido sobre el desierto, combinado con 69 bunkers colocados en los fairways, esperando un mal tiro. El agua es surtida a través de un par de lagos que a la vez forman parte del diseño.

    Yardas 6,529

    Par 70

    JW Marriott Tucson Starr Pass Resort & Spa

    JW Marriott Tucson Starr Pass Resort & Spa

     

    Hace 120 años, Richard Starr abrió un sendero, el cual se convirtió en paso de las caravanas hacia el oeste, el cual actualmente es sede del JW Marriott Tucson Starr Pass Resort & Spa, cuna de tres campos de golf diseñados por Arnold Palmer: Roadrunner Course, Rattler Course y Coyote Course. El lugar recibió la certificación como Santuario Cooperativo Audubon para escenarios de golf, por el alto grado de gestión ambiental.

    El Starr Pass Golf Club fue sede del Tucson Open del PGA TOUR entre 1987 y 1996, combinando varios hoyos de los campos, como el 3 y 5 del Rattler Course, calificados entre los dos más difíciles del PGA TOUR. En sus instalaciones incluye una estación de golf TPC de clase mundial, pensada por Dean Beaman, Comisionado del PGA TOUR en su momento, junto con el diseñador Bob Cupp y el profesional Craig “La Morsa” Stadler.

    Ubicado a pocos pasos del resort, Roadrunner Course ofrece un panorama incomparable, con variantes de elevación del terreno, al igual que de la dirección del viento, provocado las montañas de Tucson. Sus nueve hoyos pondrán a prueba a los jugadores de todos los niveles.

    El Rattler Course inicia con una vista impresionante de Tucson y las cadenas montañosas circundantes. El hoyo 5, par 5, está hecho para ser recordado, especialmente si aciertas el par, luego de pasar por su exigente fairway.

    Por último está el Coyote Course, donde la fauna local —conejos, codornices y ciervos— deambula tranquilamente. En el fairway del hoyo 6 todavía está marcado parte del recorrido de Richard Starr, y hoy se distingue como el hoyo insignia del Starr Pass Golf Club.

     

    Roadrunner Course

    Yardas 3,490

    Par 35

     

    Rattler Course

    Yardas 3,490

    Par 36

     

    Coyote Course

    Yardas 3,512

    Par 36

    Sewailo Golf Club at Casino Del Sol Resort

    Sewailo Golf Club at Casino Del Sol Resort

     

    Cuando la tribu Pascua Yaqui decidió incluir un campo de golf en su territorio, buscó una creación única donde honrar a la tierra y sus maravillas naturales, y para ello contrataron al navajo Notah Begay III, exjugador del PGA TOUR, y actualmente comentarista de televisión y gran amigo de Tiger Woods. Notah Begay III, junto con Ty Butler, crearon Sewailo Golf Club at Casino Del Sol Resort —Sewailo significa “Tierra donde crecen las flores”, en yaqui—.

    El campo combina el paisaje natural del desierto de Sonora con lagos y arroyos, además de cambios de elevación y greens suaves, ligeramente ondulados. Ha sido la casa de los equipos de golf masculino y femenino de la Universidad de Arizona, donde estudiaron Lorena Ochoa y Annika Sorënstam.

    Yardas 7,400

    Par 72

    Ventana Canyon Golf Club-Mountain Course

    Ventana Canyon Golf Club

     

    En una superficie de 240 hectáreas, entre cañones y arroyos, se localizan Mountain Course y Canyon Course, dos campos de golf creados por Tom Fazio en Ventana Canyon Golf Club, nombrado por Golfweek Magazine como “Best Golf Resort Course”. Ambos escenarios, inaugurados hace más de tres décadas, serpentean en medio del desierto, protegidos por las montañas Santa Catalina.

    Mountain Course es un campo elevado, esculpido sobre un terreno rocoso. Al llegar al hoyo 3, un par 3 de 107 yardas desde las marcas negras, antes del tiro de salida, vale la pena admirar la vista al desierto de Sonora.

    Por su parte, Canyon Course, al pie de las montañas, ofrece panorámicas únicas, gracias a la vegetación local que adorna los 18 hoyos; los primeros nueve hoyos serpentean por Esperero Canyon, que en época de lluvias ofrece un espectáculo con la caída del agua sobre las rocas. Antes de iniciar los últimos nueve hoyos, tómate una foto en la enorme roca “Whaleback” —bautizada así por su forma similar a la de un cetáceo—en el hoyo 10.

     

    Mountain Course

    Yardas 6,898

    Par 72

     

    Canyon Course

    Yardas 6,836

    Par 72

    El Conquistador Golf & Tennis-Cañada Course

    El Conquistador Golf & Tennis

     

    El Cañada Course, ubicado en El Conquistador Golf & Tennis, es un campo diseñado por Greg Nash y Jeff Hardin, el cual recientemente fue renovado. Ubicado en Oro Valley, está enmarcado por árboles naturales de mezquite y palo verde, ofrece un recorrido de 18 banderas, adecuado para golfistas de todos los niveles, al contar con cuatro mesas de salida en cada hoyo.

    Los largos fairways de Cañada Course son amplios, rodeados de la vegetación del desierto, por lo que entre golpe y golpe hay que admirar el paisaje. Aprovechando el terreno, Greg Nash y Jeff Hardin, también crearon Conquistador Course, un escenario de 18 hoyos, y también está Pusch Ridge Course, de nueve hoyos.

     

    Cañada Course

    Yardas 6,636

    Par 72

     

    Conquistador Course

    Yardas 6,270

    Par 71

    El Conquistador Golf & Tennis-Pusch Ridge Course

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